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『補聴器の頭脳』チップセットの進化

現在のデジタル補聴器はマイクから入る様々な音を瞬時に分析し、使用者の聴力や環境に応じてもっとも言葉が聞き取りやすい形で出力する必要があります。そしてその際の複雑な計算をおこなうICチップの性能が補聴器の聞こえに大きく関係しています。
パソコンの心臓部であるCPUやGPUが製造プロセスの微細化などの技術の向上で、数年で以前の数倍の性能向上をはたしているのと同様に、補聴器の心臓部であるチップもめまぐるしく性能が向上してきました。

世界有数の補聴器メーカーであるフォナックも約二年ごとに新たなチップを開発し、 「Spice」スパイス以降は補聴器にその頭文字をつけています。

  • Spice (スパイス)
  • Quest (クエスト)
  • Venture(ヴェンチャー)
  • Bilong(ビロング)

そして、2019年に発売されたのが Marvel(マーベル)
そのマイナーチェンジとして2021年に発売されたのがParadice(パラダイス)です

「近年フォナックを含め多くの補聴器メーカーがチップを変更するたび、音質だけでなくユーザビリティ、特にスマホとの接続性を目に見える形で向上させています。補聴器をただの人の話を聞くためのツールとしてではなくスマートフォンを中心としたシステムの一部として融合していく方向に進化していると感じます」

マーベルシリーズの主な変更点

  1. 充電式タイプのラインナップに普及帯の30クラスが追加され最安値がこれまでの260,000円から150,000円とさらに安価になった
  2. スマホから他の機器を介さずにBluetoothで直接ストリーミングや音楽を聴くことが可能になった、さらに充電式タイプもBluetoothに対応
  3. レシーバが2ピンの物から、3ピンの全く新しいものへ、それに伴い耳栓と耳垢ガードも変更

個人的に注目なのは②のスマホとの連携強化です。前モデルでもビロングダイレクトというスマホと連動できるモデルはありましたが、通信機能をハンズフリー通話でしか利用できませんでした。それに対しマーベル・パラダイスモデルではiPhone、アンドロイド問わずスマホに入れた音楽や映画、ゲームの音声、Radikoなどを別の通信機(コムパイロットなど)を通さず直接聴けるようになりました。さらに充電式であれば、Bluetooth使用時は補聴器側の電力消耗が大きい問題を気にしなくて良くなります。「補聴器をしていてもスマホで音楽を楽しむことをあきらめたくない」人にお勧めです。

パラダイスシリーズの変更点

  • Bluetooth接続でペアリング対象が最大8台になり、うち同時に2台に接続可能に
  • オートセンスOS(環境対応機能)が第4世代に進化
  • 上位機種ではモーションセンサーヒアリング・ダイナミックノイズキャンセル・スピーチエンハンサーという新しい高音質機能に対応

パラダイス世代では変更点は控えめです。より高音質を目指す方はパラダイスをお選びいただき、コストパフォーマンスを重視する方はパラダイスの登場でお求めやすくなったマーベルをお勧めします。

重要:補聴器とアンドロイドスマホとのBluetooth接続を考えるならフォナックマーベル世代以降がお勧め!

フォナック以外の他社でもスマホとのストリーミングを行える機種があります。お持ちの機種がiPhoneなら問題はありませんがAndroidスマホの場合はASHA(Audio Streaming for Hearing Aid)規格を満たしている機種である必要があります

残念ながら国内で正規流通しているスマートフォンで現状ASHA規格を満たしているのはGoogle Pixel3以降とSamsung Galaxyのハイエンド機のみですので、現時点でいわゆる格安スマホとBluetooth連携が中継器などを使わずできるのはフォナックマーベル・パラダイスのみです。アンドロイドスマホをお持ちでスマホと補聴器の連携を重視している方は現時点ではフォナックの補聴器を強くお勧めします

スマホ連携機能はハンズフリーフォンにもお使いいただます

実際に装用して音楽を聴いた際の感想

オーデオM-R(充電タイプ)を休日の外出に装用し丸1日使ってみました。セッティングは簡単で自分のアンドロイドのスマートフォン(Zenfone3 ZE552KL)に通常のBluetoothイヤホンなどと同じように接続できます。利用にあたり特別なアプリや中継器は必要ありません。


(自分のスマホの設定画面では上記のように表示されました)

ストリーミング音質は良好です。有線接続の高級イヤホンには及びませんが分離もよくOnkyo HF PlayerやAmazonMusic、RadikoでAACやMP3を聴いたり、ポッドキャスト、インターネットラジオを楽しむにはまったく問題ないと感じました。また補聴器ですのでイヤホンとは違い音楽を聴いていても、マイクを通して周囲の音がよく聞こえます。そして周囲の音とストリーミングのボリュームバランスもアプリ上で変更することが可能です。
フォナック(=ソノヴァ)は先日名門オーディオメーカーのゼンハイザーのコンシューマー部門を買収しましたので今後もさらなる音質の向上を期待してます。
気になる点はみなとみらいの人の多いエリアでは電波の干渉からか、たまにストリーミングの断音が発生しました。ただこれは通常のBluetoothイヤホン等でも起きますので仕方ないことかもしれません。また遅延はかなりありますのでいわゆる『音ゲー』にも向いていないでしょう。
そのほかグーグルマップの経路案内機能のナビゲーションも補聴器から直接聞くことができるので地理に不案内な場所でスマホを出さずに目的地まで案内してもらうこともできます。

My Phonakアプリでスマホがリモコンに

さらにApp Store、Playストアから無料でダウンロードできる「My Phonak」をお手持ちのスマホにインストールすれば、今までは専用のリモコンを購入し持ち歩かなければできなかったボリュームの調整だけでなく、プログラムの変更や音質調整、充電器から取り外した際の起動設定などを自由に設定できます。

まとめ

スマートフォンが私たちの生活に欠かせなくなっている現在、スマートフォンを中心としたライフスタイルに補聴器を特別な機器を使わずリンクができることで難聴者のQOLを飛躍的に向上させる可能性があると感じています、当店にてお試しできますのでお気軽にご相談ください。

追記 2020年夏 遠隔サポートにも対応しました!

お客様のご自宅でスマホを使いテレビ電話をしながら、店舗の認定補聴器技能者のサポートが受けられるようになりました。ご来店いただかなくても補聴器のプログラムや利得の調整をプロと相談しながらしていただけます。

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